Общий предок человека и современных обезьян жил гораздо раньше, чем предполагалось. К такому неожиданному выводу пришли ученые, изучив зубы древней гориллы. Антропологи надеются, что их находка позволит, наконец, найти нашего загадочного   
 
Зубы древней гориллы обнаружены в Эфиопии прародителя.

Миллионы лет назад, когда эволюция обезьян ещё только набирала обороты, появился некий примат, который дал начало человекообразным обезьянам и человеку – этот процесс шёл планомерно и привёл к появлению сначала орангутанга, затем гориллы. Последним, кто в эволюции отклонился от человеческой родословной, был шимпанзе. К такой гипотезе склоняются сегодня ученые.

Фотооткрытия последних дней. Что увидели фотокорреспонденты "Правды.Ру" вчера...

Специалисты давно ищут этого загадочного предка, который был последним звеном, связывающим человечество с обезьянами. Однако до сих пор все их попытки заканчивались ничем. Новое открытие, возможно, позволит приблизиться к разрешению загадки.

Согласно новым данным, опубликованным журналом Nature, последний общий предок людей и горилл жил, по крайней мере, на два миллиона лет раньше, чем предполагалось. Ископаемые зубы самой древней гориллы обнаружены в Африке – их возраст десять миллионов лет.

Останки нового вида – Chororapithecus abyssinicus – найдены на территории Эфиопии в 170 километрах от Аддис-Абебы. Команда эфиопских и японских исследователей изучает девять зубов, принадлежавших, как минимум, трём особям древних горилл.

Фотохроника мировых драм. Происшествия...

Восемь коренных и один клык неотличимы от зубов современных горилл, они обладают такими же размерами и формой, утверждает Дзен Сава, сотрудник университета при Токийском музее. Полученные данные позволяют утверждать, что наши предки «разбежались» с гориллами десять или одиннадцать миллионов лет назад.

Останки Chororapithecus abyssinicus еще раз доказывают, что Африка, а не Евразия, как предполагали некоторые исследователи, – родина и современных африканских обезьян, и человека, утверждает Сава.

Однако же палеоантрополог Джей Келлей, изучающий зубы примата в университете штата Иллинойс, настроен скептически. «Я не уверен, что это была горилла, - осторожничает он, – чтобы окончательно убедится в нашей правоте, необходимы не только зубы». Он считает, что пока что рано изменять устоявшиеся даты эволюционного расхождения предков человека, горилл и шимпанзе.

Оружие, которым гордятся правители государств и генералы. Фото...

Исследования продолжаются. Учёные знают, что 15-22 млн. лет назад, по территории Евразии и Африки бродило множество видов обезьян, однако большинство ныне вымершие приматов не имело сильного сходства с современными человекообразными обезьянами. Среди них и появился гипотетический примат, который стал прародителем современных горилл и человека.

Тесты от "Правды.Ру": Задай себе вопросы о себе..

Александр Свиридов